Greg van Hest over zijn Olympische Marathon in 2000

Bert
Bert Pessink Woensdag, 4 augustus 2021
Greg van Hest over zijn Olympische Marathon in 2000
© Erik van Leeuwen (2010)

Zaterdag 7 en zondag 8 augustus staat in Japan de marathon op de kalender van de Olympische Spelen. De Nederlandse deelnemers, Jill Holterman, Andrea Deelstra, Abdi Nageeye, Khalid Choukoud en Bart van Nunen zullen dan in Sapporo van start gaan in een marathon waar ze de afgelopen jaren hard naartoe gewerkt hebben. Greg van Hest, met 1:01:10 van 1999 tot 2019 nationaal recordhouder halve marathon, deed in 2000 mee aan de Olympische marathon van Sydney. Hoe blikt hij terug op zijn Olympische avontuur?

‘Meedoen aan de Olympische Spelen is voor een atleet heel speciaal omdat ze één keer per vier jaar worden gehouden. Dat speciale begint al bij het moment dat je voldoet aan de kwalificatie-eis voor de Spelen. Kamiel Maase en ik deden dat tijdens de Rotterdam Marathon van 1999 waar we met tijden van 2.10.08 en 2.10.05 ruim onder de gevraagde limiet van 2:11 bleven’, aldus Van Hest.

Voorbereiding verre van ideaal

Na de kwalificatie verliep de voorbereiding op de Olympische Marathon voor Van Hest echter allerminst soepeltjes en ondervond hij dat een geregisseerde marathon als Rotterdam iets heel anders was dan de Olympische marathon. ‘Eind 1999 had ik een blessure opgelopen aan de achillespees waardoor ik maanden niet goed kon trainen. Pas in april 2000 kon ik weer voluit gaan en wat wedstrijden meepakken. Kwalificatie voor Sydney betekende voor mij ook meer verplichtingen. Ik moest me ineens verantwoorden over mijn vertrouwde trainingsaanpak, daar had ik moeite mee. Ik was in die tijd gewend om alles op mezelf te doen.’

In het laatste halfjaar voor de marathon verbleef Van Hest tweemaal op trainingskamp in Font Romeu, gelegen op 1800 meter hoogte in de Franse Pyreneeën. Een laatste test tijdens de Dam tot Damloop van 19 september 2000 bracht een vijfde plaats en 1.02.16 op de klokken van die eenmalige halve marathon. De dinsdag na de Damloop vertrokken Maase en Van Hest naar Australië. Van Hest: ‘Ook wij konden net als de lopers aan de marathon in 2021 niet in het Olympisch dorp wonen. Wij verbleven de laatste 10 dagen voor onze marathon op een weinig inspirerende oude militaire basis op een paar uur rijden van Sydney. Daar was echt niets te doen terwijl ik juist een man ben die voor de marathon wat afleiding nodig heeft.’

Uitstappen geen optie

Een dag voor de marathon vertrokken Maase en Van Hest naar Sydney waar 100 marathonlopers uit 67 landen om goud, zilver en brons zouden strijden. Van Hest: ‘De Olympische marathon verliep niet zoals ik gehoopt had. Na 17 kilometer kreeg ik al maag- en darmklachten en was een topplaatsering voor mij niet meer mogelijk. Gewoon stoppen en uitstappen in een Olympische marathon zou ik echter nooit doen. Al werd ik laatste, ik zou finishen. Ik besloot om alles wat nog mogelijk was eruit te halen en slaagde erin om me rond kilometer 30 toch te herpakken. Met een tijd van 2.18.00 werd ik uiteindelijk 25e. Het veld zat dicht op elkaar want Kamiel Maase kwam met 2:16:24 tot een dertiende plaats. De winnaar liep 2:10:11. Het heeft even geduurd, maar nu ben ik trots op het feit dat ik een Olympiër ben, ik weet hoe het voelt en elke vier jaar komt dat gevoel weer terug. Ik ga komende zaterdag en zondag zeker de marathons volgen met Jill, Andrea, Abdi, Khalid en Bart.’

Het startschot van de Olympische Marathon voor de mannen klinkt zondag 8 augustus om 7.00 uur (0.00 NL-tijd). De vrouwen lopen één dag eerder: zaterdag 7 augustus om 7.00 uur (0.00 NL-tijd).

Evenementen Marathon Wedstrijd
Bert Pessink
Geschreven door

Bert Pessink

Bert Pessink is als speaker/infotainer sinds 1984 de stem van menig hardloopevenement in heel Nederland waaronder de Zevenheuvelenloop, de Dam tot Damloop, de Marikenloop, de Groet uit Schoorl Run, de 4 mijl van Groningen en de Amsterdam Marathon. Bovendien was hij speaker bij de EK Cross in 2005 in Tilburg en de EK Halve Marathon in 2016 in Amsterdam. Alle grote namen uit de wegatletiek passeerden in de afgelopen 30 jaar zijn microfoon.