Evenementen

Zijn stem klinkt de komende weken weer bij de start van de Dam tot Damloop, bij de finish van de 4 Mijl van Groningen, maar ook tijdens de Zevenheuvelenloop en de Amsterdam Marathon. Bert Pessink (55) uit Roosendaal is al jaren als microfonist de stem bij grote wegwedstrijden. We stelden hem vijf vragen.

Hoe ben je begonnen als speaker?

'Ik ben in 1984 begonnen als speaker bij de Bedriegertjesloop in Rozendaal. Destijds liep ik zelf de 10 kilometer onder de 35 minuten en kende de regionale atleten. Ik volgde de nationale in internationale sport op de voet en was fan van Theo Koomen, de bevlogen radioverslaggever. Bovendien had ik iets met muziek en daar heb ik een combi van gemaakt. Via de Bedriegertjesloop ben ik bij de Bridge to Bridgeloop in Arnhem en vandaar bijna 30 jaar terug bij de Zevenheuvelenloop van Nijmegen terecht gekomen.'

Hoe zit het met je voorbereiding?

'Ervaring is heel belangrijk maar een wedstrijd vergt veel voorbereiding. Ik krijg via de organisatie een uitgebreid speakersdraaiboek met alle mogelijke info. Daarnaast heb ik mijn netwerk om nog dieper in een evenement te duiken. Bij de grote kampioenschappen als het EK Cross in Tilburg en het EK Halve Marathon in Amsterdam ben je ook nog druk met het vooraf oefenen op locatie. Dat kan soms enkele dagen duren.'

Hoe blijf je praten?

'Alleen maar praten is niet het belangrijkste, ik noem mezelf in plaats van microfonist graag infotainer: ik geef informatie en entertainment. Tijdens een evenement mag je niet alleen een spraakwaterval zijn. Ik wissel spraak af met leuke pakkende muziek van een dj die vlakbij me staat. Verder probeer ik in een evenement een paar pieken op te zoeken zoals de start, de finish en de prijsuitreiking. Met je stem kun je een heleboel kanten op. Voorafgaand aan de start maak ik het spannend en tijdens de finish neem ik de lopers en het publiek mee in de finale. Speakers hebben trouwens wel een eigen taalgebruik, want wij lezen de wedstrijd en spreken hem ook uit. Ik heb een hekel aan speakers die de hele tijd oeverloos prestaties van deelnemers oplepelen en waar geen muziek tussendoor komt. Je moet naar de lopers en het publiek kijken en hen een leuke dag bezorgen. Je stem moet ook wel goed in het gehoor liggen en je moet je stem goed verzorgen. In de afgelopen 35 jaar ben ik maar twee keer mijn stem kwijt geweest.'

Wat is je mooiste ervaring?

'Elk jaar heb ik weer genoeg mooie ervaringen. Zo heb ik wereldbesttijden meegemaakt op de 5, 10, 21 en 42 kilometer. Elke keer weer bijzonder om mee te maken. Mijn uitzicht bij de start van de Dam tot Damloop is de mooiste van Nederland. Wat afgelopen jaar heel bijzonder was, was Joshua Cheptegei die in Nijmegen een wereldrecord liep. Prachtig om dat verloop van die wedstrijd met live verslag vanaf de motor te kunnen brengen naar de duizenden toeschouwers. Het dak ging eraf daar op de Groesbeekseweg toen hij het record pakte. De standaard van evenementen is in Nederland heel erg hoog. Als er dan wel eens iets misgaat hoeven de deelnemers dat niet te merken, dat lossen we met een paar extra woorden gewoon netjes op.'

Wat is er mooi aan om speaker te zijn bij een hardloopevenement?

'Ik hou ervan om mensen aan het bewegen te krijgen en die tienduizenden mensen tijdens een event een beleving te geven. Als speaker ben je het visitekaartje van een evenement en een organisatie: jij geeft met je stem inhoud aan een hardloopevenement. Naast het commentaar geven hanteer ik als een soort regisseur het tijdschema, benoem sponsoren, doe prijsuitreikingen maar hou ook de veiligheid in de gaten. Bovendien werk ik op de mooiste plekken van Nederland met de beste organisatieteams. Of het nu de Prins Hendrikkade in Amsterdam, de Vismarkt in Groningen, de finish bij de Groet uit SchoorlRun, de Johan Cruijff Arena, de Boulevard van Noordwijk of de Groesbeekseweg is, het zijn allemaal prachtige plekken om te presenteren.'

Fotografie: Zevenheuvelenloop