Beleving

Vanwege het ontbreken van echte wedstrijden door het coronavirus ontstonden de afgelopen maanden vele virtuele races. Frank Houweling (45) uit Goes leverde in een van deze races een bijzondere prestatie door de Great Viral Race across Tennessee te volbrengen. Hij legde de 2044 kilometer dwars door de Amerikaanse staat af in amper 10 weken. Elke week liep Houweling 200 kilometer, zeg maar 5 marathons. Al die kilometers liep hij in Zeeland, maar virtueel op de wegen van de bekende Amerikaanse staat Tennessee.

Houweling: ‘Begin mei kwam ik op internet deze race tegen. Je had vanaf 1 mei exact 4 maanden de tijd om 1000 kilometer te lopen, virtueel dwars door de hele staat, van de grens van North Carolina tot aan Arkansas. Ik ben een geoefende ultraloper, dus dat moet kunnen dacht ik. Er was echter ook een klassement om heen en weer te lopen, dan werden het meer kilometers per dag. Zo ben ik begonnen en heb ik mij, net als bijna 19.000 lopers van over de hele wereld ingeschreven. Het inschrijfgeld kwam trouwens ten goede aan de Amerikaanse voedselbanken.’

Frank Houweling begon vaak vroeg in de ochtend met een ronde van minimaal 5 kilometer en dacht op zijn werk al na over de ronde en de kilometers die hij ’s avonds ging lopen. Dat hing bijvoorbeeld af van wat hij de dagen ervoor had gelopen, hoe het weer werd maar ook wat hij ging eten. ‘Hier rond Goes kun je alle kanten op. Richting Goese Sas of Wemeldinge, er zijn rondjes genoeg te maken. Door corona ben ik Zeeland niet uit geweest voor de kilometers. Ik keek elke dag op de door de organisatie gemaakte kaart van Tennessee waar ik was en hoe de omgeving eruitzag en elke avond stuurde ik mijn gelopen kilometers naar de organisatie.’

Om extra kilometers te maken bedacht de Goesenaar speciale evenementen. Hij zette bijvoorbeeld een ronde uit van 5 kilometer. Bij de start parkeerde hij zijn auto en dan begon hij vanaf daar ’s avonds laat met lopen, elke keer als hij langs zijn auto kwam kon hij wat drinken of eten. Zo volbracht hij in een nacht 20 rondes, weer 100 kilometer. Ook hoorde hij van het plan van een paar loopvrienden om de Zeeuwse Kustmarathon voor zichzelf te lopen. Houweling begon dan een paar uur eerder eerst bij de finish in Zoutelande en liep terug naar de start om dan aan te sluiten bij zijn vrienden, zo pakte hij weer 84 kilometer.

‘Ik liep veel meer dan normaal in een week. Normaal was dat 100 kilometer, nu liep ik er 200. Ik heb onderweg wel pijntjes gehad, maar die waren niet ernstig. Ik heb doorgelopen en ze gingen vanzelf weer weg. Om fit en sterk te blijven kan ik lopers aanraden om altijd nog iets meer te doen dan alleen hardlopen, bijvoorbeeld yoga of bootcamp. Ik volg zelf wekelijks een bootcamp les.’

Om in het klassement nog te stijgen besloot Houweling de laatste week nog aan te zetten en op donderdag en vrijdag er nog een paar mooie kilometers uit te persen, met een laatste ronde van 50 kilometer werden het er 110.

Houweling kwam na 10 weken vaak als 84e van de 19.000 deelnemers aan de virtuele finish van de Great Viral Race Across Tennessee. Een geweldige prestatie. ‘Het was een heel mooi avontuur en ik ben trots dat ik het gehaald heb. Tijdens de laatste 10 kilometer had ik echt een geweldig gevoel.’

Een nieuwe uitdaging heeft Houweling nog niet. ‘Mijn omgeving vond het mooi dat ik meedeed, maar na de finish vonden ze het thuis nu even welletjes. Of ik weer eens thuis wilde zijn…’

Fotografie: Anouk Houweling

Door Bert Pessink

Bert Pessink is als speaker/infotainer sinds 1984 de stem van menig hardloopevenement in heel Nederland waaronder de Zevenheuvelenloop, de Dam tot Damloop, de Marikenloop, de Groet uit Schoorl Run, de 4 mijl van Groningen en de Amsterdam Marathon. Bovendien was hij speaker bij de EK Cross in 2005 in Tilburg en de EK Halve Marathon in 2016 in Amsterdam. Alle grote namen uit de wegatletiek passeerden in de afgelopen 30 jaar zijn microfoon.