Beleving

Running Blind koppel Adrieke Pijnappel en Ronald Nijhoff lopen sinds 2015 samen. Bij Adrieke werd 22 jaar terug Usher geconstateerd, een erfelijke aandoening die doofblinheid veroorzaakt. Haar gezichtsvermogen is daardoor achteruit gegaan. Afgelopen weekend liepen ze samen de 8 kilometer tijdens de TCS Amsterdam Marathon.

Het lopen begon voor Adrieke in 2015 toen ze besloot mee te doen met de Zevenheuvelennacht van Nijmegen. Adrieke: ‘Ik wilde daar meelopen om geld in te zamelen voor Usher, eerst zijn we zelf een beetje gaan proberen hoe we die afstand onder de knie konden krijgen. We wonen in Alkmaar en zijn al gauw in contact gekomen met iemand van Running Blind Alkmaar. We trainen nu alweer een paar jaar op vrijdagavond of zaterdagmorgen op de atletiekbaan van Hylas onder leiding van een trainer van Running Blind.’

De trainingen moeten Adrieke en Ronald altijd samen doen. Ze zijn dan met een band aan de hand met elkaar verbonden. De training begint met twee rondes inlopen gevolgd door een warming up en daarna wordt er op schema gelopen. Adrieke: ‘Die trainingen zijn heel gezellig, we zijn vaak met tien stellen waar van één van de twee een visuele beperking heeft. Bij een club lopen is voor nieuwe leden heel gezellig, naast het feit dat je de angst met je visuele beperking moet overwinnen is het geweldig om met een buddy te lopen. Die buddy’s moeten wel vertrouwen en rust uitstralen want zij zijn de ogen van de partner. Zij krijgen een speciale opleiding. Omdat wij niet zelf naar de atletiektraining kunnen komen is er bij ons een heel systeem van buddy’s en vervoer.’

Ronald geeft bij de training en wedstrijd de commando’s. Adrieke kan nog iets zien dus de rode band tussen de twee kan wat losser dan bij een persoon die helemaal blind is. Ronald: “Op de atletiekbaan is mijn taak als buddy niet zo moeilijk, dat is bekend terrein. Bij de 8 kilometer door Amsterdam let ik op kuilen, takken, tramrails en vluchtheuvels. Ook let ik erop om in de drukte niet te kort op de voorganger te lopen. Adrieke kan zo meer ontspannen lopen en een beetje meer van de omgeving genieten.’

Sinds 2015 heeft de loopsport Adrieke en Ronald dus echt voor zich gewonnen. Een doel wat misschien ooit nog een keer op de agenda staat is de bekende Dam tot Damloop. Adrieke: ‘Toen ik begon met lopen was dat iets wat ik genoemd heb, de Dam tot Damloop. Momenteel ben ik heel blij met het lopen. Het is ontspanning en goed voor je conditie. Bovendien is rennen goed om uit het isolement te blijven waar je met een visuele beperking makkelijk in terecht komt. Als laatste maakt het me vrolijk. Voor een Dam tot Damloop, die ruim 16 kilometer is, moet je wel meer trainen. Ik heb daar wel tijd voor, maar buddy Ronald heeft ook een baan en voetbalt ook nog, een extra buddy zou dan wel een must zijn.’

Running Blind maakt zich sterk voor hardlopen en Nordic Walking voor iedereen met een visuele beperking.  Meer informatie: runningblind.nl

Door Bert Pessink

Bert Pessink is als speaker/infotainer sinds 1984 de stem van menig hardloopevenement in heel Nederland waaronder de Zevenheuvelenloop, de Dam tot Damloop, de Marikenloop, de Groet uit Schoorl Run, de 4 mijl van Groningen en de Amsterdam Marathon. Bovendien was hij speaker bij de EK Cross in 2005 in Tilburg en de EK Halve Marathon in 2016 in Amsterdam. Alle grote namen uit de wegatletiek passeerden in de afgelopen 30 jaar zijn microfoon.