René Kuijs gaat door alle (ruim 4000!) straten van Rotterdam lopen

Bert Pessink Donderdag, 2 juli 2020
René Kuijs gaat door alle (ruim 4000!) straten van Rotterdam lopen
René Kuijs (41) verhuisde een jaar of 10 geleden van het Brabantse Vlijmen naar Rotterdam. Tegen iedereen die het horen wilde vertelde René dat Rotterdam volgens hem dé leukste stad van Nederland is. Maar hoe goed kende hij de stad eigenlijk? Hardloper Kuijs besloot dit voorjaar de wereldstad echt te leren kennen door alle straten, ruim 4000, te doorlopen.

‘Hoeveel ken je van een stad als je er woont, ik denk dat ik 10% van Rotterdam echt goed ken. Ik woon in Noord maar onder de Maas wonen ook nog eens 400.000 inwoners, daar kom ik bijna nooit. Ik denk dat je pas kunt zeggen dat je de stad kent, als je in alle wijken bent geweest’, aldus Kuijs. Hij besloot daarom een simpel plan te maken om de stad nog beter te leren kennen, gewoon elke straat doorlopen. Pas later kwam hij erachter dat Rotterdam 4000 straten heeft. Het idee was niet nieuw, want een Amerikaanse ultraloper had hetzelfde idee in San Francisco.

Kuijs: ‘Ik train bij PAC Rotterdam in de A-selectie, we trainen zes keer in de week, drie keer intensief en drie keer herstel en duur. Die herstel en duurtrainingen gebruik ik voor mijn project. Ik ga op pad met een rugzakje met water, wat eten en eventueel een regenjack. Daarnaast heb ik een gewone papieren stadskaart en een markeerstift waarmee ik de straten markeer die ik gelopen heb.’

Door het gebruik van de kaart krijgt Kuijs heel veel reacties van de Rotterdammers. ‘Ik kan natuurlijk de route in mijn horloge zetten, maar met een gewone kaart krijg ik veel aanspraak van bewoners. Als ze mij zien staan met de kaart denken ze dat ik de weg kwijt ben en proberen ze mij te helpen. Het zit in de mens om elkaar te helpen. Zo spreek ik makkelijk vriendelijke mensen uit de buurt, hoor wat er speelt of hoor iets over de gebouwen die ik passeer. Het lopen door de stad dwingt je om op een andere manier naar de stad te kijken. Op mijn route vind ik altijd wel iets moois zoals een muurschildering of een plantenbak van autobanden.’

Kuijs heeft inmiddels bijna 400 kilometer aan Rotterdamse straten achter zich gelaten, dat is ongeveer 15 tot 20 % van het totaal. Een einddatum voor het project heeft hij niet omdat Kuijs wil genieten van de vele indrukken die hij onderweg krijgt. Bovendien zou een einddatum op een gegeven moment veel druk op zijn schema kunnen leggen.

‘Ik krijg hele mooie berichten over mijn project. Ik geef lopers motivatie of nieuwe doelen in deze moeilijke tijd. Ik weet dat er inmiddels ook lopers zijn in Breda, Middelburg en Capelle aan de IJssel die iets dergelijks doen.’

Voor lopers die ook een idee hebben om hun woonplaats hardlopend te verkennen heeft Kuijs nog een tip: ‘Elke stad of dorp heeft zijn charme, je kunt je project zo groot of klein maken als je zelf wilt. Een wijk, een dorp of je woonplaats. Kijk om je heen maar let wel op waar je loopt. Durf mensen aan te spreken, want mensen delen heel graag informatie.’

Benieuwd naar alle routes die René door Rotterdam heeft gelopen? Volg René Kuijs via Instagram of via Strava.

Fotograaf: Charles van Cauwenberghe

Bert Pessink
Geschreven door

Bert Pessink

Bert Pessink is als speaker/infotainer sinds 1984 de stem van menig hardloopevenement in heel Nederland waaronder de Zevenheuvelenloop, de Dam tot Damloop, de Marikenloop, de Groet uit Schoorl Run, de 4 mijl van Groningen en de Amsterdam Marathon. Bovendien was hij speaker bij de EK Cross in 2005 in Tilburg en de EK Halve Marathon in 2016 in Amsterdam. Alle grote namen uit de wegatletiek passeerden in de afgelopen 30 jaar zijn microfoon.