Ook zonder wedstrijden blijft Walter (80) doorlopen

Bert Pessink Woensdag, 22 september 2021
Ook zonder wedstrijden blijft Walter (80) doorlopen

Walter van Gelderen (80) stond de afgelopen 20 jaar op nagenoeg alle erepodia bij Nederlandse wegwedstrijden. Afgelopen weekend werd hij met een tijd van 52:48 minuten nog Nederlands kampioen 10.000 meter bij de Masters 80. Die prestatie bleek een mooi moment te zijn om af te stappen van het prestatieve en met het recreatieve door te gaan.

Walter van Gelderen had tijdens studie en werk altijd gezorgd voor een goede basisconditie. Zijn echte doorbraak als atleet kwam heel veel later toen hij als 60-jarige meer tijd kreeg en zich vanuit zijn woonplaats Schoorldam bij AV Hera aansloot. ‘Daar ging ik opeens met sprongen vooruit. In die jaren liep ik mijn snelste tijden als zestiger: 10 kilometer onder 40 minuten en een halve marathon in 1:27. Ook liep ik nationale records 15 en 20 kilometer. Die snelle flow heb ik tussen mijn 60e en 80e levensjaar behouden. Ik heb in die 20 jaren vaak stad en land afgereden om aan wedstrijden mee te doen. Tilburg, Nijmegen, Den Haag, overal pakte ik het erepodium mee.’

Weinig concurrentie, veel wedstrijdspanning

Nu Van Gelderen 80 jaar is heeft hij na lang zoeken naar het juiste moment het besluit genomen om het competitieve vaarwel te zeggen en meer voor zijn plezier te lopen, want lopen is zijn grote passie. ‘Op mijn leeftijd moet je de concurrentie met een lampje zoeken, het is een soort piramide. Ik voel me ‘forever young’ en ben best ijdel maar heb moeite met ouder worden en vind het moeilijk te accepteren dat je snelheid dan ook achteruitgaat. Maar ik ben wel trots op mijn prestaties uit het verleden en blij met mijn zegeningen.’

Nog een reden om met de wedstrijden te stoppen was de wedstrijdstress die Van Gelderen ondervond voorafgaand en tijdens de evenementen. ‘Voor een wedstrijd of kampioenschap voelde ik altijd veel druk, stress en zenuwen. Ik sliep minder en was geprikkeld. Ik was een perfectionist, alles moest kloppen. Die stress wil ik ook niet meer. Na mijn medaille op de 10.000 meter afgelopen week blijf ik wel lopen, maar geen wedstrijden meer. Ik wil meer genieten van het lopen.’

Meer genieten

Van Gelderen gaat zich de komende tijd richten op andere doelen zoals het lopen van trails in de natuur, ook gaat hij lopen voor goede doelen. ‘Wel gewoon lopen, maar meer genieten van de omgeving zonder steeds op je horloge te hoeven kijken. Zo’n Duinentrail hier in de buurt is een geweldige beleving, maar voor mij geen race. Prachtige paden door de vrije natuur, genieten van een doedelzakspeler als je bijna bij de finish bent en na die finish napraten met een 0.0 biertje, dat is wat ik ga doen.’

Motivatie
Bert Pessink
Geschreven door

Bert Pessink

Bert Pessink is als speaker/infotainer sinds 1984 de stem van menig hardloopevenement in heel Nederland waaronder de Zevenheuvelenloop, de Dam tot Damloop, de Marikenloop, de Groet uit Schoorl Run, de 4 mijl van Groningen en de Amsterdam Marathon. Bovendien was hij speaker bij de EK Cross in 2005 in Tilburg en de EK Halve Marathon in 2016 in Amsterdam. Alle grote namen uit de wegatletiek passeerden in de afgelopen 30 jaar zijn microfoon.