Mindful het jaar in met Martijn Mensink

Marloes Berghege Donderdag, 2 januari 2020
Mindful het jaar in met Martijn Mensink
Dit jaar loop ik mijn eerste halve marathon, de 5 kilometer in 25 minuten, de marathon onder de 3 uur: het is weer januari en dat betekent dat er weer volop nieuwe doelen worden gesteld. Maar je kan het ook een keertje anders doen. Wat nou als je dit jaar teruggaat naar de basis en die doelen even achterwege laat. Bewuster gaan lopen, meer focus op je ademhaling. Klinkt misschien zweverig, maar mindfulness kan je ook zomaar helpen om een betere hardloper te worden. Hoe dat werkt? Wij belden met Martijn Mensink over zijn concept Mindful Run en waarom het zeker de moeite waard is om een keer een cursus te doen.

Wat is Mindful Run?

Martijn: ‘Mindful Run is een combinatie van mindfulness, ademhalingstechnieken en hardlopen. Het is meer dan alleen maar hardlopen, want de technieken die je leert tijdens een Mindful Run cursus of workshop, kan je ook toepassen als je niet aan het hardlopen bent. Bijvoorbeeld op je werk.’

Waarom ben je met Mindful Run begonnen?

Martijn: ‘In 2013 liep ik alleen maar prestatiegericht. Het was alleen maar moeten lopen en doelen stellen. Het was inspanning in plaats van ontspanning, de reden waarom ik in de eerste instantie was gaan lopen. Daarnaast ervaarde ik ook best wel wat stress in mijn werk. Om die stress wat te verminderen ben ik in contact gekomen met mindfulness. Ik volgde een training, maar ik vond het veel te statisch. Je zit de hele tijd binnen en het leek mij veel leuker om die technieken toe te passen als je buiten bent. Dat was het begin van Mindful Run. Ik heb het concept verder ontwikkeld en inmiddels zijn er in Nederland al zo’n 220 instructeurs actief en zijn we ook aan het uitbreiden naar het buitenland.’

Wat zijn de effecten van Mindful Run?

Martijn: ‘Het resultaat is dat je meer energie krijgt en minder stress ervaart. Ik was voorheen vaak moe. Als ik aan het sporten was dan had ik wel energie, maar ik miste die energie de hele dag door. Daar had mijn ademhaling een groot aandeel in en tot mijn 27ste was ik met alles bezig behalve met ademhaling. Ik was met lopen op hartslag bezig, met schema’s, met voeding. Door de focus te leggen op de ademhaling, niet alleen tijdens het hardlopen, maar ook op de momenten daarbuiten, heeft het lopen een andere dimensie gekregen en voel ik mij over het geheel genomen veel energieker en een stuk minder gestrest. Waar ik eerder kon blijven piekeren over een salesmeeting en daar in mijn hoofd de hele tijd mee bezig kon ik zijn, kan ik dat nu prima loslaten.’

Kan Mindful Run ook iets betekenen voor lopers die misschien niet zoveel stress hebben?

Martijn: ‘Zeker. Een loper kan efficiënter gaan lopen. Dit heeft te maken met dat de VO2-max beter kan worden benut door middel van een betere ademhaling. Je ademt 23000 keer per dag, dus het gaat ook om de uren dat je niet loopt. Wij verleggen die focus. En op die manier raak je uitgeruster. Je begint uitgeruster, energieker aan je training en op die manier benut je je VO2-max beter. Een goed voorbeeld van een toploper die hier gebruik van maakt is Gebre Selassie. Hij loopt 37 kilometer met 100% neusademhaling (neus in, neus uit) en de laatste 5 kilometer, als hij gaat versnellen, doet hij op mondademhaling (om meer zuurstof binnen te krijgen). Als je een hele marathon op mondademhaling doet, dan is je ademhaling en daarmee ook je hartslag hoog. Daarmee verspil je zoveel energie. Dat kan je trainen door aandacht te leggen op de ademhaling, ook als je niet loopt. Mindful Run richt zich veel meer op die momenten.’

Moet je voor een cursus Mindful Run al kunnen hardlopen?

Martijn: ‘Mindful Run is voor iedereen toegankelijk. Wil je echt hardlopen, dan moet je naar de hardloopclub, want bij ons krijg je natuurlijk een andere cursus. Veel mensen zien het wel als een Start to Run. En de ervaring is ook dat de mensen die hiermee beginnen, verder gaan met hardlopen. En voor de mensen die niet willen of kunnen hardlopen is er ook altijd nog Mindful Walking.’

Heb je een tip voor mensen die graag het nieuwe jaar hardlopend en meer mindful willen beginnen?

Martijn: ‘Ga vaker stilstaan tijdens het hardlopen. Geniet en kijk waar je bent. Het hoeft niet altijd hard te gaan. Je mag best af en toe stilstaan. Dat geeft al heel veel rust.’

Motivatie
Marloes Berghege
Geschreven door

Marloes Berghege

Marloes Berghege is freelance schrijver voor onder andere hardlopen.nl, &C, VIVA en is bezig met haar eerste feelgoodroman. Naast schrijven, loopt ze graag hard. In oktober 2018 is Marloes moeder geworden van Kiki. Momenteel werkt ze aan een hardloop comeback op de lange afstanden en hoopt ze volgend jaar weer aan de start van een marathon te staan.