Beleving

De Vlaming Koen Naert (1989) werd in 2018 in Berlijn Europees kampioen op de marathon. Hij debuteerde in 2015 op de 42km met een tijd van 2.10 en verbeterde zijn p.r. in 2019 in Rotterdam tot 2.07.39. Met die tijd zette hij ook het Belgisch record op zijn naam.

‘Ik denk dat focus te maken heeft met je ambitie. Als je een doelstelling voor ogen hebt, dat wil zeggen als je goed nadenkt over wat je in een bepaalde wedstrijd, of in je leven in het algemeen wilt bereiken, dan blijft die focus. Natuurlijk duurt een wedstrijd over 42 kilometer lang en dreigen je gedachten wel eens af te dwalen. Maar als je het onderste uit de kan wilt halen, blijf je geconcentreerd. Het lijkt wel of je focus op die dag wat scherper staat afgesteld dan op andere dagen. Bij wedstrijden over kortere afstanden is dat veel minder, omdat die voor mij minder belangrijk zijn.’
‘Ik denk dat het ook helpt dat we als toplopers maar twee of drie marathons per jaar lopen. Je bent maandenlang met de voorbereidingen bezig en dan is het niet onoverkomelijk om je dan die twee uurtjes helemaal te richten op de wedstrijd en je prestatie.’

'Het helpt mij als ik kan vertrouwen op mijn lichaam'

‘De doelstelling zit als het ware geprogrammeerd in je gedachten, maar dat wil niet zeggen dat ik daar iedere kilometer mee bezig ben, door steeds de tussentijden te controleren. Het helpt mij als ik kan vertrouwen op mijn lichaam.’
‘Ik ben ook niet bezig met mijn techniek, met mijn loopstijl. Dat doe ik tijdens de trainingen. Het zou mijn prestatie ook niet ten goede komen om tijdens de wedstrijd bijvoorbeeld te denken: mijn kniehef moet hoger of lager. Ook dat heeft te maken met de vrijheid die ik in mijn hoofd wil voelen. Dat is belangrijk.’

‘Ik ben een atleet die achteraf graag alles analyseert, maar ik ben goed in staat om dat tijdens de wedstrijd niet te doen. Ik denk ook helemaal niet aan wat anderen van mijn prestaties zullen vinden. Terwijl ik het juist moet hebben van positieve gedachten. Ik heb wel eens bidons gemist tijdens een marathon. Ik ben al eens gevallen. Als je daarover gaat nadenken, kun je in een negatieve spiraal terecht komen. Ik bedacht me dat ik vooraf voldoende koolhydraten en vocht had genomen en dat ik niet in problemen hoefde te komen. En zo ging het ook.’

Positieve instelling

‘Je kunt die positieve instelling trainen. Ik doe dat zelf door met spirituele zaken bezig te zijn: mediteren, tao-coaching, science of mind. Door daarover te lezen word je sterker in je hoofd. Ik mediteer elke dag, twee keer twintig minuten. Dat reduceert mijn stressniveau en vergroot mijn mentale kracht.’

‘Ik ben heel moeilijk van mijn focus af te brengen. Dat gebeurt eigenlijk alleen als er iets gebeurt in mijn gezin of in mijn familie. Stel dat mijn zoontje zou vallen en naar het ziekenhuis moet, dan valt al het andere weg. Maar een blessure? Daar kun je weinig aan doen, dan moet je gewoon rust nemen of alternatief trainen. Maar dat hoeft geen invloed te hebben op je focus. Ik kreeg kort voor de Spelen van Rio een stressfractuur, heb keihard alternatief getraind en heb daar een goede marathon gelopen. Juist doordat je iets anders moet doen, wordt de focus nóg groter.’

‘In mijn eerste marathon heb ik me veel te veel bezig gehouden met het aansturen van de hazen en kwam ik kapot over de finish. Zoiets kost te veel energie. Ik hou me daar nu helemaal niet mee bezig. Ik heb vertrouwen en hou mijn hoofd vrij.’

Dit interview is afkomstig uit 'Focus van tot start tot finish', mentale training voor de langeafstandsloper. Wil je het het boek zelf in huis hebben of iemand cadeau geven? Het is te verkrijgen via www.sportenkennis.nl.

Geschreven door Sam Blom en Rico Schuijers
Foto gemaakt door Ronald Hoogendoorn