Jean-Pierre (71) houdt wel van een uitdaging

Lysanne Wilkens Woensdag, 4 maart 2020
Jean-Pierre (71) houdt wel van een uitdaging
Een marathon volbrengen is een prestatie op zich. Laat staan wanneer je dat op 71-jarige leeftijd doet. Jean-Pierre Gendrault draait er zijn hand niet voor om. Inmiddels heeft hij al meer dan 300 (ultra)marathons volbracht, en dat terwijl hij het hardlopen pas na zijn 50e ontdekte.

‘Wanneer begin je? Als je je loopschoenen aantrekt?’ Dat deed de van origine Franse Jean-Pierre voor het eerst zo’n twintig jaar geleden. Nu kan hij niet meer zonder. Met name tijdens lange afstanden, zoals marathons en ultramarathons, is hij volledig in zijn element. Hoewel er weinig 70-plussers zijn die nog zo actief zijn, kijkt Jean-Pierre er zelf niet van op. ‘Ik ben niet anders gewend’, geeft hij toe. ‘Maar ik weet dat het niet gangbaar is en ben heel gelukkig dat mij dit nog allemaal lukt.’

Hardlopen mag voor Jean-Pierre dan slechts wat zijn van de laatste jaren, sportief is hij altijd geweest. ‘In Frankrijk en Italië heb ik altijd veel gefietst in de bergen. Daarnaast ben ik jarenlang yogaleraar geweest en ging ik regelmatig skiën, bergbeklimmen en tennissen. Dansen doe ik ook graag, dat helpt mij lichtvoetig te lopen’, somt Jean-Pierre op. ‘Wanneer je op latere leeftijd begint met hardlopen, helpt het denk ik enorm als je een sportief verleden hebt. Maar misschien is het ook wel mijn gezonde levensstijl waardoor ik nog zo fit ben. Ik rook niet, drink geen alcohol, ben vegetarisch en ben vaak buiten te vinden. Ook mijn slanke, sportieve bouw werkt in mijn voordeel.’

Opvallend is ook de filosofische kijk die Jean-Pierre op het hardlopen heeft. ‘Hardlopen is voor mij iets dat ik oproep vanuit mijn hart. Ik probeer altijd vanuit mijn gevoel te lopen en de verbinding tussen lichaam en geest te zoeken’, vertelt Jean-Pierre. ‘De focus moet niet op je benen liggen, maar op ritme en ademhaling. Dat heb ik meegenomen uit de jaren dat ik werkte als musicus, koordirigent en yogadocent. Ik heb het gevoel dat ik daardoor vrijer ben en dingen makkelijker kan loslaten.’

Grenzen verleggen

De allereerste keer kwam Jean-Pierre niet verder dan een paar kilometer, maar dat wist hij snel uit te bouwen door zichzelf uit te dagen steeds verder te lopen. Het duurde niet lang of Jean-Pierre schreef zich in voor zijn eerste marathon in Rotterdam. ‘Na die marathon dacht ik, zal ik meer doen? Dus probeerde ik dat. Het verleggen van mijn grenzen is altijd een doelstelling.’

Gemiddeld loopt Jean-Pierre 50 á 60 kilometer in de week. Een trainingsschema volgt hij niet. ‘Hardlopen is een makkelijke manier om actief te blijven. Je trekt je schoenen aan en kunt meteen naar buiten’, stelt Jean-Pierre. ‘Ik vind het heerlijk om lang onderweg te zijn. Ik tel dan niet meer de kilometers, maar begin gewoon met lopen en kom vanzelf in een flow terecht. Hardlopen is voor mij meer ontspanning dan inspanning.’

Het meest geniet Jean-Pierre van lopen in de natuur. ‘In Nederland loop ik vaak in het bos, maar ik heb een vakantiehuisje in de Alpen en vind het heerlijk om daar in de bergen te lopen. Ik neem graag deel aan trails in het buitenland en etappelopen, zoals de Grande Traversée des Alpes bijvoorbeeld. Daarbij loop je in twee weken van Genève tot Nice en leg je iedere dag 40 á 50 kilometer af.’

Snelheid inleveren

In de afgelopen twintig jaar heeft Jean-Pierre ruim 300 (ultra)marathons volbracht. Zijn snelste marathontijd stamt uit 2003: 3:30:37 uur, gelopen tijdens de Enschede Marathon op 54-jarige leeftijd. ‘Nu ligt mijn marathontijd ergens rond de 4:15 uur, maar ik loop zonder horloge. Het gaat mij niet om het resultaat. Met mijn 71 jaar weet ik dat ik mezelf niet meer ga verbeteren. Dat ik steeds langzamer ga lopen, kan me niet schelen. Het gaat me nog steeds redelijk makkelijk af en ik heb er plezier in, dat vind ik het belangrijkste.’

Hoewel minder vaak dan voorheen, staat Jean-Pierre nog steeds regelmatig aan de start van een evenement. ‘Wedstrijden motiveren mij en zie ik als een test om te kijken hoe ver ik kan gaan. Over anderhalve week sta ik aan de start van de EcoTrail in Parijs, waar ik 80 km zal lopen. Ik heb het al twee keer eerder gedaan. Zou ik dat nog steeds kunnen?’ Hoewel Jean-Pierre de vraag oppert, lijkt het niet alsof hij daadwerkelijk aan zijn eigen vermogen twijfelt. ‘Ik denk het wel. Zolang ik het rustig aan doe, in een regelmatig tempo loop en goed blijf eten en drinken, moet het goedkomen. Het wordt een mooie uitdaging.’

Motivatie
Lysanne Wilkens
Geschreven door

Lysanne Wilkens

Lysanne Wilkens is freelance redacteur voor hardlopen.nl en gaat met alle plezier op zoek naar bijzondere verhalen. Daarnaast is ze zelf fanatiek hardloper en kan ze op diverse afstanden uit de voeten, van de 800 meter tot de halve marathon.