Beleving

Ralph Venhoven (35) uit Assen is zondag toe aan zijn eerste marathon, die van Rotterdam. Zoals zoveel lopers heeft hij zich goed voorbereid en loopt hij bovendien voor een goed doel wat hem zeer na staat. Ralph loopt zijn marathon om geld op te halen voor onderzoek naar metabole ziekten bij kinderen.

Venhoven speelde in zijn jeugd hockey. Op latere leeftijd, toen de kinderen kwamen, is hij gaan hardlopen om op een laagdrempelige manier weer aan het bewegen te komen. Hij loopt recreatief en heeft in de loop der jaren met veel plezier zijn afstanden en snelheden uitgebouwd.

‘Nadat ik enkele malen een halve marathon had gelopen, heb ik in september afgelopen jaar besloten om mij aan de 42 kilometer te wagen. Ik merkte dat ik niet sneller werd en was toe aan het verder uitbouwen van de afstanden. De marathon leek me een ultiem doel. Voordat ik met het plan kwam heb ik het wel met mijn naasten besproken, want het vraagt nog wel iets van je gezin in de vorm van planning en organisatie.’

Bij de Rotterdam Marathon is het zover!

Komende zondagmorgen staat Venhoven aan de voet van de Erasmusbrug bij de start van de marathon. ‘Wat mij betreft mag het beginnen. Discipline was de afgelopen tijd het credo. Het was belangrijk om mijn marathonschema te volgen om goed voorbereid aan de start te staan. Je moet de routine houden om te blijven trainen. Koud was het niet, maar ik heb wel veel regen over me heen gehad met de lange duurlopen. Die duurlopen heb ik gemaakt tot 40 kilometer, iets meer dan in mijn schema stond, maar ik had er de energie voor. Ik ben trouwens van mening dat veel mensen een marathon aankunnen, mits je lopen leuk vindt en de discipline hebt om een schema te volgen.’

Metakids

Ralph Venhoven loopt de marathon Rotterdam zondag voor Metakids, die zich inzetten voor onderzoek naar metabole ziekten bij kinderen. Zelf heeft Ralph een tweeling, Jesse en Levi, waarvan Jesse een metabole ziekte heeft. ‘Ik weet daarom uit eigen ervaring welke impact het op het gezin en de familie heeft als je kind een metabole ziekte heeft. Jesse heeft een toekomst en ontwikkelt zich goed, maar andere kinderen hebben minder kansen. Daarvoor is onderzoek nodig en daardoor ook geld om dat onderzoek te kunnen bekostigen. Als ik toch een marathon loop, dan voor Metakids. Mijn streefbedrag zondag is € 2.000. Het is voor ons nu al hartverwarmend hoeveel mensen er al aan mijn actie hebben gegeven.’

De laatste dagen voor de marathon staat er, om niet stil te zitten, voor Venhoven nog een korte duurloop op het programma van 10 of 12 kilometer. ‘Wat mij betreft mogen we beginnen. Mijn plan is te finishen binnen de 3,5 uur en dat probeer ik te bereiken met kilometertijden van rond de 5 minuten. Het is mijn debuut. Ik ben benieuwd hoe tijdens en na de race het gevoel in mijn lichaam en geest zal zijn. Als dat goed zit, dan is het zeker niet mijn laatste marathon.’

Bekijk hier de Actie van Ralph voor Metakids!

Door Bert Pessink

Bert Pessink is als speaker/infotainer sinds 1984 de stem van menig hardloopevenement in heel Nederland waaronder de Zevenheuvelenloop, de Dam tot Damloop, de Marikenloop, de Groet uit Schoorl Run, de 4 mijl van Groningen en de Amsterdam Marathon. Bovendien was hij speaker bij de EK Cross in 2005 in Tilburg en de EK Halve Marathon in 2016 in Amsterdam. Alle grote namen uit de wegatletiek passeerden in de afgelopen 30 jaar zijn microfoon.