Hardlopen in het Zuid-Limburgse Heuvelland

Bert
Bert Pessink Woensdag, 24 augustus 2022
Hardlopen in het Zuid-Limburgse Heuvelland
© Ludo van der Put

Een van de mooiste én meest uitdagende hardloopgebieden in Nederland is zonder twijfel het Zuid-Limburgse Heuvelland. In de gemeenten Margraten, Gulpen-Wittem, Meerssen, Vaals en Valkenburg heb je heuvels, vergezichten, prachtige landschappen en goed beloopbare wegen. En wie hier gaat lopen, traint door de heuvels ook ongemerkt zijn kracht.

ASICS Frontrunner Jo Schoonbroodt (71) en ultraloper Henk Sipers (67) wonen al hun hele leven in Zuid-Limburg, ze zijn opgegroeid met de heuvelachtige omgeving en lopen daarin elke dag hun kilometers. Schoonbroodt: ‘Eigenlijk begint het echt heuvelachtig te worden zuidelijk van het vliegveld Maastricht-Aachen. Dat is de poort van het heuvelland en daar tref je hoogteverschillen die de overgang naar de verder gelegen Ardennen markeren. Echt hoog is het nog niet, maar de 322 meter hoge Vaalserberg met het Drielandenpunt is voor velen wel een uitdaging. Hardlopen in Zuid-Limburg is prachtig. Je kunt uren lopen over landelijke en goed beloopbare routes door de natuur. Bijna nergens is het vlak en na elke beklimming volgt bovenop de beste beloning met een prachtig vergezicht. Genieten is dan het devies, genieten van de beklimming, maar natuurlijk ook het genieten als je boven bent. Je bent zo een eind weg, we zitten vlak bij de grens en ongemerkt loop je zo België in.’

Bijna nergens is het vlak en na elke beklimming volgt bovenop de beste beloning met een prachtig vergezicht.

Jo Schoonbrood

Mooie routes

‘Als ik een mooi gebied moet aanwijzen om te lopen kan ik de omgeving ENCI groeve aanbevelen. In de oude mergelgroeve nabij Maastricht is de natuur prachtig en kun je verschillende gemarkeerde routes lopen rond de groeve en de Sint Pietersberg. Veel routes beginnen bij Casino Slavante,' tipt Schoonbrood. 'Een vlakke route kan natuurlijk ook, die kun je lopen langs de rivier de Geul. Lopen in Zuid-Limburg is echt iets voor lopers die houden van de vrije natuur, variatie in ondergrond en omgeving en die een stapje meer willen doen. Door het klimmen en dalen train je namelijk ongemerkt je kracht.'

Inspannen en ontspannen tegelijkertijd

Ook ultraloper Henk Sipers loopt dagelijks door de heuvels van Zuid-Limburg. ‘Ik ben hier geboren en getogen en weet eigenlijk niet anders. Voor mij is het normaal om hier op geaccidenteerd terrein te lopen. Vlak lopen spreekt me minder aan. Ik probeer elke dag mijn kilometers te maken en hou daarbij rekening met de wind die op de plateaus een rol kan spelen. De route vanuit mijn woonplaats Maastricht langs de Geul naar Valkenburg vind ik prachtig. Vanaf de toeristenplaats Valkenburg verlaat ik de Geul en beklim de Cauberg, de wielerberg van Nederland, naar het plateau tussen Vilt en Berg en Terblijt en loop dan heuvelafwaarts terug naar Maastricht. De top van de Cauberg ligt op 134 meter hoogte en de maximale stijging is 12%. Bovenop dat plateau heb je een prachtig uitzicht over het Heuvelland. Die route is 20 kilometer genieten waarbij ik wel moet aantekenen dat ik de laatste jaren minder dieren tegenkom onderweg en dat is jammer. Desalniettemin: lopen in het Limburgs Heuvelland is inspannen en ontspannen tegelijkertijd. Er zijn eindeloos veel mooie routes te vinden en ik kan het iedereen aanbevelen.’

Lopen in het Limburgs Heuvelland is inspannen en ontspannen tegelijkertijd.

Henk Sipers

Uitdagende evenementen

Wil je zelf de Limburgse heuvels ervaren? In Zuid-Limburg worden jaarlijks een aantal uitdagende evenementen georganiseerd als de Heuvelland Marathon, de Sint Pietersbear Trail en de Koning van Spanje Trail. Deze staan bij de hardlopende natuurliefhebbers hoog in aanzien en zijn vaak al vroeg volgeboekt. Het visitekaartje van deze evenementen is naast de goede organisatie natuurlijk ook het uitdagende parcours met de bekende ‘holle’ wegen en natuurlijke hoogteverschillen.

Hardlooproutes
Bert Pessink
Geschreven door

Bert Pessink

Bert Pessink is als speaker/infotainer sinds 1984 de stem van menig hardloopevenement in heel Nederland waaronder de Zevenheuvelenloop, de Dam tot Damloop, de Marikenloop, de Groet uit Schoorl Run, de 4 mijl van Groningen en de Amsterdam Marathon. Bovendien was hij speaker bij de EK Cross in 2005 in Tilburg en de EK Halve Marathon in 2016 in Amsterdam. Alle grote namen uit de wegatletiek passeerden in de afgelopen 30 jaar zijn microfoon.