Beleving

Na een spannende strijd tussen de laatste 5 groepen is de winnaar bekend. Rio 2016 van AV SPADO heeft de eretitel Leukste Loopgroep 2018 binnen gesleept. Met deze verkiezingsstrijd laat Rio 2016 niet alleen zien “heel erg leuk te zijn”, maar ook enorm fanatiek. De 24 dames hebben werkelijk alle netwerken en kanalen ingezet om stemmen te winnen.

Wilka, lid sinds de start van de loopgroep, is door trainster Lian naar voren geschoven om het verhaal over deze bijzondere loopgroep te doen. In een eerder artikel lees je bijvoorbeeld dat ze later wanneer ze oud zijn, met z’n allen in een huis willen gaan wonen. De eerste reactie van Wilka bij het horen van het goede nieuws: ‘Oh wow! Ik wil dit delen via onze WhatsAppgroep.’ En dan na een diepe zucht nog eens: ‘Wow! Al ons harde werken is niet voor niets geweest. Wat is dit gaaf zeg.’ Wat ging er de afgelopen weken vooraf aan deze overwinning? En hoe gaan de dames uit Bergen op Zoom dit vieren?

Lijntjes en netwerken

‘Iedereen heeft vreselijk z’n best gedaan om stemmen te krijgen,’ vertelt Wilka. We hebben twee keer met een artikel in lokale kranten (In de buurt en De Gazet red.) gestaan. Maar ook BN de Stem heeft er online aandacht aan besteed.’ Daarnaast hebben de fanatiekelingen de hulp van de plaatselijke middenstand ingeroepen. Zelfs een hardloopwinkel in de stad heeft de loopgroep van AV SPADO geholpen, terwijl hij vanuit zijn winkel zelf trainingen geeft, zeer sportief. Wilka gaat verder: ‘Uiteraard hebben we alle sociale-mediakanalen binnen ons bereik ingezet. Collega’s, vrienden- en familiegroepen: iedereen is opgeroepen om op ons te stemmen.’

Enthousiaste fanatiekelingen

Al deze energie om stemmen te winnen, leidt natuurlijk niet automatisch tot stemmen. Het enthousiasme van de dames, dat er ook aan de telefoon vanaf spat, zorgde er volgens Wilka voor dat mensen ook werkelijk de moeite hebben genomen om voor Rio 2016 als Leukste Loopgroep 2018 te stemmen. Wilka roept dan ook als een echte winnaar: ‘Ik wil via deze weg alvast alle stemmers bedanken!’  

Bekend in Bergen op Zoom

‘Lian is nu acht jaar onze trainster, zij heeft ons aangemeld voor deze verkiezing van de Atletiekunie. Daarna hebben we met de hele groep op papier gezet waarom wij denken dat we voor de vermelding in aanmerking komen. En al schrijvend dachten we: we zijn echt heel leuk,’ lacht Wilka. Eenmaal genomineerd, zijn we er helemaal voor gegaan. We zagen wel dat een aantal van onze “concurrent-groepen” uit echt heel goede lopers bestaan, dat schrikt wel af. Maar, dachten wij optimistisch: wij zijn misschien niet de beste maar wel de leukste groep. Bij de laatste tussenstand stonden we 2e, toen zijn we allemaal nog even volle bak gegaan om stemmen te winnen. Grappig is dat door al onze energie en aandacht we op straat soms aangesproken worden tijdens onze trainingen: “Zijn jullie de groep die aan het strijden is naar titel Leukste Loopgroep?” We grappen dan ook wel eens: straks kunnen we niet meer normaal door de straten van Bergen op Zoom.’

Proost!

Op de dag dat Wilka het goede nieuws hoort, hebben de dames een afspraak in de stad. ‘Omdat we het sowieso ontzettend leuk vinden dat we bij de laatste 5 zijn gekomen, proosten we vanavond met elkaar in de stad. Het is natuurlijk helemaal geweldig dat we nu kunnen proosten op de overwinning! Over twee weken staat er een groot feest op de planning, Lian (trainster van Rio 2016, red.) viert dan haar 50e verjaardag.’ Verder staan er nog wat feestjes van andere dames op de agenda van deze loopgroep. ‘En bij SPADO krijgen we volgende week na de training koffie en gebak, we vieren het dus volop,’ lacht Wilka. ‘Maar de eer, de vermelding, dat is toch de grootste beloning náást het enorme plezier dat we hebben tijdens het samen hardlopen.’

Tekst: Esther Vliege