Beleving

Negen jaar geleden begon de nu 18-jarige Robin van Riel bij AV Attila in Tilburg. Als jongetje van 9 deed hij toen ook aan voetbal. Maar nadat hij aan wat wedstrijdjes meedeed, eerst klein en in de buurt en al snel groter en regionaal, hakte hij de knoop door: het werd atletiek. Die keus pakte goed uit want Robin timmert flink aan de weg als 1500 meter loper. Zo deed hij mee aan meerdere internationale toernooien. En tijdens het WKU20 in 2018 liep hij zelfs de 1500 meter finale mee. Robin: ‘Ik ben begonnen bij Attila en ik ben hier altijd gebleven. De sfeer is goed en relaxt, er ligt niet zo’n druk op presteren dat werkt goed voor mij.’

‘De druk die er is, leg ik mezelf op’

Als klein jochie maakte Robin de keuze voor Attila als atletiekvereniging uiteraard niet heel bewust. Robin: ‘Het was wel de grootste en bekendste vereniging in de buurt. En vanuit school werden er hier wedstrijden georganiseerd. Ik ben heel blij met Attila, er zijn hier altijd mensen die me goed kunnen begeleiden. Samen met Attila steek ik er veel tijd en energie in om door te stromen richting de internationale top.’ Daarnaast volgt de ambitieuze Robin nog een marketing & sales opleiding in Tilburg. Naar eigen zeggen ‘goed te combineren met zijn sportdoelen.’

AV Attila

‘Ik begon als pupil bij de meerkamp-groep, daar had ik diverse trainers. André Wentink was mijn eerste hardlooptrainer. Op enig moment ontgroeide ik de groep een beetje. Het was tijd om door te stromen naar de oudere groep, onder leiding van Jack van Avendonk. En hier train ik nog altijd, mijn broer Rick trouwens ook. We hebben een sportieve familie,’ lacht Robin.

‘Jarenlang was de 800 meter mijn onderdeel. Afgelopen seizoen heb ik de switch naar de 1500 meter gemaakt. Bij Attila zitten overigens allerlei groepen: van wandelen tot meerkamp, en van sprinters tot langeafstandslopers. En van recreatieve lopers tot professionele atleten, ook alle leeftijden vind je hier terug.

MILA Attila

Mila Attila, de baanwedstrijdgroep waar Robin traint, bestaat momenteel uit zo’n twintig atleten. ‘Daar binnen is veel variatie, van nationale wedstrijdlopers tot en met recreatieve lopers. Je hoeft niet aan een bepaald niveau te voldoen om bij de groep te komen. We lopen met z’n allen hetzelfde programma, maar iedereen voert deze op zijn eigen manier uit. Voor mij werkt dat prima, ik heb de motivatie om zelf het maximale uit mezelf te halen. In deze groep hoeft het dus niet altijd keihard te gaan. Ik heb hier altijd mensen om me heen en de sfeer is heel relaxt in de groep. De gezelligheid hier is óók belangrijk voor mij. Ik ervaar totaal geen druk vanuit m’n trainer of de groep. De druk die er is, die leg ik mezelf op. Maar we zijn wel fanatiek hoor, we willen allemaal het beste uit onszelf halen. We zijn dan ook allemaal blij als er iemand een goede wedstrijd loopt. Of dat nu een limiet is voor ene internationaal toernooi of gewoon een goede persoonlijke tijd tijdens een recreatieve race.’

EK Cross

AV Attila is een gezellige vereniging waar veel gebeurt. Zo is er de Jaarlijkse team meeting, een spring, sprint en –sinds dit jaar- een 1500 meter wedstrijd. En tijdens vakanties kunnen de jongste leden bijvoorbeeld meedoen aan een atletiekkamp. Robin: ‘Ik moet wel eerlijk zeggen dat onze groep niet zoveel met de club te maken heeft, wij zijn als groep vooral bezig met trainen.’

Op 9 december vindt het EK Cross in Tilburg plaats, hiervoor is hij ambassadeur. ‘Ik ben samen met een paar andere atleten  het gezicht van het EK cross en doe mee aan een aantal promotieactiviteiten en sta op allerlei communicatie uitingen zoals posters bijvoorbeeld, die hangen ook bij onze vereniging. Ontzettend leuk en een eer. Het EK leeft binnen de vereniging, zeker nu de datum nadert. In de winter kies ik zelf ook altijd voor de cross, de indoor 1500 meter is voor mij een minder groot doel. Crossen daarentegen is na de 1500 meter m’n 2e doel. Ook hiervoor wordt ik begeleidt door mijn trainer Jack van AV Attila. Dan gaan we de bossen hier in de buurt in.’ Tijdens de Warandeloop hoopt Robin zich ook als deelnemer te kwalificeren voor deze EK Cross. ‘Maar ik moet eerst nog even laten zien dat ik er thuis hoor.’

Door Esther Vliege

Esther Vliege interviewt bekende en onbekende sporters over atletiek, en over hardlopen in het speciaal. Als freelance sport-multimedia publisher creëert ze content voor print en online. Als ze niet schrijft over hardlopen, loopt ze zelf een rondje door de duinen.