Daniël Elst organiseert zijn eigen marathons

Bert Pessink Vrijdag, 8 mei 2020
Daniël Elst organiseert zijn eigen marathons
Daniël Elst uit het Brabantse Zundert is een fervent marathonloper, door het jaar heen loopt hij er tien tot vijftien. Met het uitvallen van stadsmarathons als Rotterdam en Utrecht kiest hij voor een andere optie: 42 kilometer rond zijn woonplaats Zundert op de dag van Rotterdam, en op de dag dat Utrecht zijn marathon had gepland liep Elst 42 kilometer door het stille Amsterdam.

Daniël Elst (46) baalde natuurlijk net als veel andere lopers dat door het Corona virus de ene na de andere wedstrijd van de kalender verdween, maar hij besloot er zijn eigen draai aan te geven. ‘Die marathon rond mijn woonplaats loop ik al een paar jaar, dit zou de vijfde keer zijn. In 2016 wilde ik vijf marathons in een maand volbrengen, maar omdat toen de marathon in de buurt van Maastricht niet doorging moest ik om die reeks te volbrengen iets verzinnen. Ik plande een afstand van 42.195 meter rond mijn woonplaats Zundert. De route rond de geboorteplaats van Vincent van Gogh liep langs een paar vrienden en kennissen, dat bleek een groot succes. Sinds 2016 is dat parcours iets natuurlijker geworden omdat ik me een beetje in het trailen heb verdiept. Waar ik eerst over de verharde weg liep, loopt inmiddels 25% van het parcours over onverharde bospaden. De omgeving, zeg maar tussen Breda en Antwerpen, is geweldig om te lopen.’

Met hond Lady

Elst maakte op de dag van de Rotterdam Marathon dus wel zijn ruim 42 kilometer. Dat deed hij bovendien in gezelschap van zijn hond Lady, een Duitse staander die als Elst zijn trainingskleren aandoet al klaar staat bij de voordeur om mee te lopen. ‘We trainen samen naar de marathonafstand toe, daardoor kan ze het volhouden. In het begin is ze enthousiast en loopt ze iets voor me, na verloop van tijd komt ze naast me lopen en de laatste kilometers blijft ze achter me. Het is heel gezellig zo samen.’

Geen Utrecht Marathon, maar ‘The Real Amsterdam Marathon’

Ook voor de Utrecht Marathon zocht Elst een alternatieve marathon. Op 19 april liep hij 42 kilometer door Amsterdam. Daar waar je normaal door de toeristen nergens kunt komen, was het nu rustig en voor de marathonloper goed begaanbaar. ‘Ik ben met een loopvriend vroeg begonnen, zo rond 08.45 uur. Het was prachtig weer en de hoofdstad was leeg. Daar waar je normaal struikelt over de toeristen, zoals de Dam, het Centraal Station en de Wallen, konden we nu gewoon doorlopen. We hebben een prachtige route gelopen rond de Amsterdamse Grachten en het was een unieke beleving omdat er continue iets te zien viel. Door de vele bekende gebouwen en plekken als de Hermitage, het Rijksmuseum, de Westerkerk, Artis en Paradiso had mijn loopmaat Joost Caam deze zelf uitgezette marathon omgedoopt tot The Real Amsterdam Marathon. We hebben de afstand volledig zelfverzorgend gelopen, met gelletjes en repen. Het verbaasde me niet dat er veel mensen in het voorjaarszonnetje aan het joggen waren, want iedereen wil toch bewegen. Rond 14 uur waren we terug bij het startpunt in Oost.’

Ik wil nog meer unieke routes beleven

Ook de komende weken als normaal de 10 Mijl van Antwerpen en de Leiden Marathon op de rol staan, zoekt Elst naar goede alternatieven. ‘Zolang we naar buiten mogen is dit een goede mogelijkheid, ik ga mijn best doen nog meer unieke routes te beleven.’

Bert Pessink
Geschreven door

Bert Pessink

Bert Pessink is als speaker/infotainer sinds 1984 de stem van menig hardloopevenement in heel Nederland waaronder de Zevenheuvelenloop, de Dam tot Damloop, de Marikenloop, de Groet uit Schoorl Run, de 4 mijl van Groningen en de Amsterdam Marathon. Bovendien was hij speaker bij de EK Cross in 2005 in Tilburg en de EK Halve Marathon in 2016 in Amsterdam. Alle grote namen uit de wegatletiek passeerden in de afgelopen 30 jaar zijn microfoon.