Beleving

Arjan van der Meer (48) loopt al dertig jaar hard. Niet met een groepje of bij een club, maar alleen. Een half jaar geleden maakte hij de overstap, nu is hij lid van AV de Spartaan in Lisse. ‘Ik train naar mijn eerste marathon toe, en dat werkt heel goed bij de club. Maar ook na de wedstrijd blijf ik er trainen.’ Waarom maakte deze loper toch de overstap van solitair lopen naar trainen bij een club? En wat verwachtte hij van een vereniging?

Arjan heeft een druk sociaal leven, daarin is hij geen uitzondering. En als zzp’er is hij momenteel hospitality manager voor SAIL 2020. Hardlopen doet hij er naast. ‘Vanaf mijn achttiende loop ik al. Toen werkte ik in de hotellerie en zat vaak in het buitenland. Je hardloopschoenen aantrekken en gaan, kan altijd en overal. Het is gezond en ontspant na een lange werkdag.’

De overstap naar een club

Na dertig jaar twee à drie keer per week zelf hardlopen, overstappen naar een club. Waarom zette Arjan deze stap? ‘Ik liep - en loop nog steeds - voor de ontspanning, maar na al die jaren wil ik me nu wat meer ontwikkelen. Ik ben benieuwd wat er nog meer in mij zit als loper. Ik wil werken aan mijn techniek en snelheid. Daarbij heb ik mezelf een doel gesteld: de hele marathon van Rotterdam. Ik zag er tegen op om daar alleen naar toe te trainen. Ik zit overigens niet bij de marathongroep, de lange duurlopen wil ik zelf inplannen en niet perse in het weekend moeten doen. Ik vind de afwisseling van de trainingen bij de Spartaan fijn, onder andere de techniek- en intervaltraining zijn nuttig en goed voor mij. Ik merk dat ik al een stuk sneller word. Ook mijn motivatie is veranderd. Ik hou rekening met de trainingen in mijn agenda.’

‘Een goede website maakt de drempel om te starten lager’

Zoveel groepen en niveaus

‘Ik startte afgelopen zomer bij de Spartaan tijdens een rustige werkperiode. Ik had wel eerder willen starten. Een paar keer zocht ik al op de site naar informatie, maar voor mij als nieuwkomer bleven de diverse groepen en niveaus onduidelijk. Ik wist niet wanneer ik nou kon gaan lopen. En omdat ik er niet uitkwam dacht ik steeds; laat maar ik loop zelf wel. Een goede website met duidelijke informatie maakt de drempel om te starten lager denk ik. Pas toen ik wat mensen sprak die bij de Spartaan lopen, werd het duidelijk. Een bekende trainde in een groep die bij mij paste, en de trainer bleek toevallig een leraar van mijn basisschool. Dit maakte de stap net iets makkelijker, maar ik was sowieso wel gegaan hoor.’

‘Ik ben vrij om te gaan wanneer het me uitkomt’

Gezelligheid zonder druk

Gezelligheid en mensen ontmoeten waren niet de hoofdreden voor Arjan om zich bij de Spartaan aan te sluiten. Ik had geen verwachtingen, maar ik ben echt positief verrast. Er heerst hier een enorme saamhorigheid. Het is een hele sociale club, met een fijn clubhuis. Mensen zijn geïnteresseerd en ik werd goed ontvangen als nieuwkomer. Ik drink na de training zelden iets met de groep, voor mij is samen lopen genoeg. Er wordt veel georganiseerd voor de leden, hartstikke leuk, maar gelukkig zonder druk en het is allemaal vrijblijvend. De mensen gaan allemaal prettig met elkaar om, de acceptatie onderling is heel groot. Iedereen loopt met z’n eigen doel en met eigen mogelijkheden. De niveauverschillen in een groep zijn soms groot, maar de sfeer onderling is gewoon goed. Het maakt mij dan ook niet uit met welke groep ik loop, ik maak overal wel een praatje. Ik kom allereerst voor de training, de inhoud, de trainer en daarnaast ook voor de gezelligheid. Maar ik kom niet voor één bepaalde groep. Dat vind ik ook een grote toegevoegde waarde van deze club, er zijn veel trainingen dus ik ben redelijk vrij om te gaan wanneer het me uitkomt.’

Heb jij al eens overwogen om een training te volgen bij een atletiekvereniging? Kijk in de clubzoeker voor het aanbod bij jou in de buurt!

Foto: Erik van Leeuwen (Ter Specke Bokaal 2018)

Door Esther Vliege

Esther Vliege interviewt bekende en onbekende sporters over atletiek, en over hardlopen in het speciaal. Als freelance sport-multimedia publisher creëert ze content voor print en online. Als ze niet schrijft over hardlopen, loopt ze zelf een rondje door de duinen.