Beleving

Donkere, kortere dagen. Koud ook. Het valt vaak niet mee in deze tijd van het jaar om de motivatie op te brengen om te gaan sporten. Want druk, koud en moe. Ons covermodel van deze maand, personal trainer Annabelle Hutt, heeft narcolepsie. Een aandoening waardoor ze altijd moe is en overdag meerdere malen in slaap valt. Toch houdt zij zich juist door te sporten op de been.

Annabelle: ‘Toen ik 15 jaar was, kreeg ik na een vaccinatie tegen de varkensgriep meer moeite om overdag wakker te blijven. Ik sliep ’s nachts genoeg uren en toch viel ik steeds vaker tijdens lessen op school in slaap. Wakker zijn of slapen voelde niet langer als een keus. Ik ging naar de dokter en kreeg de diagnose ‘narcolepsie’, een chronische ziekte die ervoor zorgt dat ik nooit in een diepe slaap kom en dus altijd moe ben en ook overdag veel moet slapen. Een medicijn is er niet en het zou alleen maar erger worden.’

Energetic narcoleptic

Annabelle: ‘Na de diagnose ging ik thuis op het internet zoeken, maar vond geen enkel positief verhaal over narcolepsie. Ik was een jonge, sportieve meid en geloofde er sterk in dat beweging een medicijn kan zijn voor een hele hoop dingen, en dus bleef ik hardlopen zoals ik altijd al deed. Ik merkte al snel dat ik mij juist na een rondje hardlopen weer even als mijn oude zelf voelde. Dus toen dacht ik: ik word personal trainer. Een kantoorbaan of studeren zat er niet in met mijn aandoening, maar van bewegen mijn werk maken zou misschien wel kunnen, want op die momenten voelde ik mij op mijn best. Daarom noem ik mezelf nu ook de energetic narcoleptic.’

Begin klein

Annabelle: ‘Als ze mij ten tijde van de diagnose hadden verteld dat ik nu, 10 jaar later, 8 keer per dag zou moeten slapen en narcolepsie compleet mijn leven zou beheersen, dan had ik echt gedacht: nee, dat kan niet. Dat ben ik niet. Ik heb zoveel energie! Maar zo is het nu wel. En ondanks de narcolepsie heb ik een energiek leven. Ik baseer mijn leven rondom kleine workouts die mij energie geven. Ik kan vaak niet doen wat ik zou willen, maar ik probeer altijd positief te denken en niet te blijven hangen in wat niet gelukt is. Ik neem ieder uur van de dag zoals het komt. Heb ik een slecht uur, dan komt er weer een nieuw uur waarin het beter kan gaan. En mijn doelen zijn altijd klein. Dat is sowieso een tip voor iedereen die een dag moeite heeft om de motivatie op te brengen om te gaan sporten: begin klein. Begin eens met één sit-up. Of ren een klein rondje rond je huis in plaats van meteen te zeggen dat je 10 kilometer moet rennen. Wellicht dat als je eenmaal op weg bent, je uiteindelijk alsnog die 10 kilometer rent. Het is dat eerste zetje wat je vaak nodig hebt. Wil je écht een keer het huis niet uit en toch kort iets doen: op mijn Instagram (@bellehutt) deel ik workouts die nooit langer dan 10 minuten duren en je gewoon thuis kan doen. Hoe klein je workout ook is, het is altijd de moeite waard.’

Annabelle gaat samenwerken met Stichting Wakker Worden Wakker Worden, een stichting opgericht door  Jochem Myer (de dochter van Jochem heeft narcolepsie) om zoveel mogelijk geld in te zamelen om narcolepsie de wereld uit te krijgen. Annabelle gaat hierbij helpen door geld in te zamelen met sportevenementen. Meer weten over Annabelle en haar aandoening? Annabelle is gefilmd voor de BBC documentaire ‘I can’t stop falling asleep’.

Fotografie: Duy vu Dinh

Shoot locatie: People's Place Gym

Door Marloes Berghege

Marloes Berghege is freelance schrijver voor onder andere hardlopen.nl, &C, VIVA en is bezig met haar eerste feelgoodroman. Naast schrijven loopt ze graag hard. Niet heel hard, maar toch. In oktober 2018 is Marloes moeder geworden van Kiki. Momenteel werkt ze aan een hardloop comeback op de lange afstanden en hoopt ze volgend jaar weer aan de start van een marathon te staan. Na het hardlopen loopt ze het liefst door naar snackbar het Vogeltje.