Verkiezing favoriete hardlooproute 2019: de Napoleon route

‘Hardlopen in en rondom Den Helder is prachtig. De stranden zijn hier breed en rustig. En we hebben de meeste zonuren. Lopers uit de omgeving Amsterdam zouden eens deze kant op moeten komen.’ Dat is de reden dat Anton (48) lid van Sportvereniging Sportlust de Napoleon route instuurde. ‘Alle facetten van hardlopen kom je hier tegen: vlakke dijken in de wind, tientallen heuvels, bos en duin. Over verharde en onverharde paden. Je moet wel tegen een beetje wind kunnen, want het waait hier vaak.’ 

De Napoleon route is uitgezet door SV Noordkop Atletiek. Voor de tweede keer organiseerde de vereniging op de 2e zondag van oktober deze recreatie- en prestatieloop. Een aardig detail: de starter is geheel in stijl, gekleed als een ware Napoleon. Deelnemers kiezen voor een afstand van 5 of 10 Engelse mijl. Sportvereniging Sportlust ondersteunt de organisatie door vrijwilligers te leveren voor dit evenement.

‘Hardlopen tegen werkstress’

Leuke loopjes in de kop van Noord-Holland

Anton van der Wulp woont in Den Helder en is financieel adviseur in Julianadorp. ‘Zes jaar geleden begon ik met hardlopen. Zoals veel mensen deed ik dit om de werkstress tegen te gaan. Ik schreef me in voor een Start to Run-cursus bij sportvereniging Sportlust, die zich richt op hardlopen en wandelen. Mijn broer trainde daar al een aantal jaar. De eerste les hield ik een rondje dribbelen om een voetbalveld met moeite vol, na 150 meter vroeg ik me af: zijn we er al? Ik dacht dit wordt nooit wat. Maar na drie maanden liep ik mooi 5 kilometer tijdens de afsluitende oudejaarsloop. Dat had ik niet gedacht. Ik volgde die tijd keurig het schema en de lessen van de cursus.’ En met resultaat. Vorig jaar liep Anton de halve marathon van Den Helder. ‘Ik ben een recreatieve loper en doe af en toe mee aan een wedstrijdje om te peilen hoe ik ervoor sta. Ik ga dan voor de leuke loopjes in de kop van Noord-Holland: de halve of 10 van Texel of de Napoleon mijlenloop. Maar het er naar toe werken en de gezelligheid van de groep, dat vind ik het leukst. We trainen dinsdag op de baan, donderdag en zaterdag buiten en op zondag spreken we voor wie wil nog af voor een duurloop. Dan lopen we regelmatig samen een groot deel van de Napoleon route.’

‘Bos, dijk, vuurtoren, duinen en heuvels’

De Napoleon route: alle aspecten van ‘t lopen

‘De Napoleon route is een goed toegankelijke route, overal mag je lopen. Al moet je wel een paar keer de weg oversteken. De loop is niet gemarkeerd met bordjes, maar deze is vrij makkelijk te volgen en te vinden op bijvoorbeeld afstandmeten.nl. In het weekend kom je hier op de meeste delen medelopers, fietsers en wandelaars tegen. Tijdens de Napoleon mijlenloop is het parcours uiteraard afgezet. De start is dan bij Motel Den Helder, hier kun je ook buiten de wedstrijddag om je auto parkeren en na afloop bijvoorbeeld een kop koffie drinken. Vanaf daar loop je richting Quelderduin en de Schooten, je gaat over een viaduct: een eerste goede hoogteoefening. Ook loop je door een stuk bos en langs de forten van Den Helder. Na een tijdje ga je richting de dijk van Den Helder over een deels onverhard pad. Via de dijk, waar vaak een zuidwesten wind staat, loop je richting fort Kijkduin, het vroegere fort van Napoleon. Ook passeer je duinen, de vuurtoren en de manege van Den Helder. Het is best een zwaar parcours met z’n heuvels, wind op de dijk en deels onverharde paden. Dit maakt het voor mij juist m’n favoriete rondje. De Napoleon mijlenloop heeft de route dit jaar zelfs omgedraaid, zodat de kans groot is dat je op de dijk tegenwind hebt. Twee van de vijf kilometer dijk pak je mee tijdens de route, het laatste stukje moet je omhoog de kluft (heuvel, red.) op. Daarna volgt het pad naar beneden richting de finish, mooi voor een eindsprint.’

‘Lopen over de Stellingen van Den Helder’

Wat maakt de Napoleon route speciaal?

‘Wanneer je de route op Google maps bekijkt, dan zie je dat je grotendeels over de Stelling Den Helder loopt.’ De Stelling Den Helder is een verdedigingslinie aangelegd om de zeehaven tegen aanvallen vanaf het land te beschermen. Het verdedigingswerk is in 1811 bedacht door Napoleon. Deze bestaat onder andere uit zes forten en een liniedijk van zo’n vijf kilometer die een deel van de forten en bouwwerken met elkaar verbindt. ‘Ik vind deze route speciaal omdat deze op alle vlakken afwisselend is. Dan loop je vlak en dan weer over één van de vele heuvels, deels over onverharde paden. Lopend over de dijk van Den Helder met uitzicht op bijvoorbeeld de vuurtoren en fort Kijkduin en dan weer dwars door het bos, maakt ook je uitzicht steeds weer wisselend en interessant. Met onze groep van Sportlust lopen we dan ook op zowel zaterdag als zondag regelmatig een flink deel van deze route. Op zondag spreken we dan meestal af in het duingebied bij Duinoord, ook hier zijn uitgebreide parkeermogelijkheid. De route is tot slot zeer geschikt voor de interval- en heuveltraining: je komt langs trappetjes en heuvels in alle soorten en maten: kort, lang, vlak en soms flink stijl omhoog.’