Fact check: Kan je verslaafd raken aan hardlopen?

Lysanne Wilkens Vrijdag, 19 februari 2021
Fact check: Kan je verslaafd raken aan hardlopen?

Een dag niet gelopen, is een dag niet geleefd! Kun jij niet zonder je dagelijkse rondje hardlopen? Het kan zijn dat je op een hardloopverslaving afstevent. Maar hoe erg is dat?

Tijdens het hardlopen komen gelukshormonen vrij in je hersenen. Veel hardlopers ervaren een ontspannend gevoel tijdens of na het hardlopen. Als je geluk hebt, bereik je zelfs de runner’s high – een euforische staat waarin je terecht kunt komen. Dit heeft te maken met endorfines die in de hersenen vrijkomen als gevolg van zware inspanning. Deze stofjes hebben een vergelijkbaar effect als verdovende genotsmiddelen, maar worden door je lichaam zelf geproduceerd.

Het is dus niet zo gek dat je verslaafd kunt raken aan hardlopen. Door het goede gevoel dat het je oplevert, wil je steeds weer je hardloopschoenen aantrekken om een rondje te lopen. De pijn die je mogelijk voelt tijdens inspanning, wordt bovendien onderdrukt waardoor je kunt blijven lopen.

Een goede verslaving?

Van een drugs- of alcoholverslaving zijn de negatieve gevolgen bekend. Maar een hardloopverslaving, daar is niets mis mee, toch? Specialisten in gedragsverslaving denken daar anders over. Sommige mensen sporten zoveel, dat het nadelig uitpakt voor hun dagelijks leven. Te veel hardlopen komt je lichamelijke gezondheid niet ten goede. Het kan voor blessures, vermoeidheid en stress zorgen. In de persoonlijke sfeer kan een sportverslaving voor problemen zorgen, vanwege de uren die je in het sporten steekt. Ondanks deze vervelende consequenties, vinden sportverslaafden het moeilijk om te minderen. De negatieve gevolgen in combinatie met de moeite om te stoppen zijn belangrijke kenmerken van een verslaving.

Pas op voor de gevarenzone

Niet iedereen loopt evenveel risico op een sportverslaving. Dat hangt samen met jouw onderliggende motivatie om in beweging te komen. Loop je om te ontsnappen aan stress of angst? Dan heb je een grotere kans om een sportverslaving te ontwikkelen. Ook wanneer je loopt om een strakker lijf te bemachtigen, beland je sneller in de gevarenzone. Dit kan versterkt worden door apps die prestaties tracken en het delen daarvan op social media. Het vergelijken van prestaties kan motiverend zijn, maar ook juist stress opleveren. Betrap je jezelf op steeds vaker of langer hardlopen dan gepland, dan kan dat een teken zijn dat je afstevent op een verslaving.

Al hoef je je niet meteen zorgen te maken als je in weer en wind naar buiten trekt om je dagelijkse rondje te maken, en het niet op prijs stelt als je loopplannen in het water vallen. Veel hardlopers zijn van nature ambitieus, toegewijd en beschikken over een grote dosis doorzettingsvermogen. Met hardlopen voor je ontspanning, zelfvertrouwen, of gezondheid is in principe niets mis. Zolang het geen obsessie wordt en je de controle maar niet verliest.

10 kilometer 5 kilometer Halve marathon Lichaam Marathon
Lysanne Wilkens
Geschreven door

Lysanne Wilkens

Lysanne Wilkens is freelance redacteur voor hardlopen.nl en gaat met alle plezier op zoek naar bijzondere verhalen. Daarnaast is ze zelf fanatiek hardloper en kan ze op diverse afstanden uit de voeten, van de 800 meter tot de halve marathon.