Beleving

Benno Mulder (64) woont 30 jaar in Nieuwegein, de voormalige groeikern gelegen aan rivier de Lek. Hij loopt al ruim 25 jaar routes variërend van 45 minuten tot 2 uur en heeft dus al heel wat rondjes in deze omgeving gelopen. Sinds een jaar of vier geeft hij ook hardlooptraining aan een groepje bekenden. Benno Mulder neemt je mee in zijn top hardlooproutes in omgeving Nieuwegein.

Benno liep zelf meestal drie keer per week en volbracht geregeld een marathon per jaar. De laatste jaren verschoof hij de focus naar snelheid, dus liep hij vooral korte afstanden en deed hij aan intervaltraining. Afgelopen december heeft hij een ontsteking aan zijn heup kreeg, daarom neemt hij nu een gedwongen pauze. Zijn trainingen geeft hij nog wel gewoon vanaf de fiets of staand langs de kant bij het korte werk.

Nieuwegein ligt dichtbij Nationaal Park de Utrechtse Heuvelrug en het Panbos, als je bereid bent even op de fiets of in de auto te stappen, dan gaat er een hardloopwereld van een oneindig hoeveelheid kilometers in het groen voor je open.

De top-3 in en rond Nieuwegein van Benno Mulder

‘Alleen maar de gele paaltjes volgen’

1 Het Panbos

‘Mijn meest favoriete plek om te lopen is het Panbos in Zeist. Afhankelijk van waar je precies woont, ben je er binnen 20 minuten met de auto.’ Het Panbos bestaat uit bos met daartussen enkele zandvlaktes. Karakteristiek voor het bos zijn de oude grove dennen die aan de rand van de zandvlaktes staan. ‘Hier is een looproute dwars door het bos gemarkeerd van 12 kilometer. Heerlijk zachte ondergrond, als het hard waait loop je hier uit de wind en bij warm weer ben je beschut in de schaduw. Je hoeft alleen maar de gele paaltjes te volgen, wel goed opletten dat je ze niet voorbij loopt. Ik ben zelf al diverse keren verdwaald. Hier ga ik soms ook met mijn loopgroep naar toe, het is een hele mooie route.’

‘Lopen langs de bootjes’

2 De halve ronde van Nieuwegein

Het klinkt als een hardloopevenement, maar het is één van de routes die Benno talloze malen heeft gelopen. Benno: ‘Deze ronde is ongeveer 12 kilometer. Ik loop dan om het noordelijke deel van Nieuwegein heen. Je gaat om een aantal wijken, zoals de Galecop en Batau, dan loop je langs de Hollandse IJsel en dan weer om de wijken Jutphaas en Blokhoeven. Je rent gedeeltelijk over fietspaden, veelal in het groen. Hier geen bossen, maar een stuk langs het water, je ziet er de bootjes voorbij gaan, het is daar lekker om te lopen.’

3 De hele ronde van Nieuwegein

‘De hele ronde van Nieuwegein is zo’n 17 kilometer. Het voordeel van deze route is dat je helemaal rondom Nieuwegein loopt.  Een eind ga je langs het Lek Kanaal en je loopt ook door een park. Deze route ligt volledig op de buitenste randen van de gemeente, af en toe loop je op een fietspad en af en toe op een stuk weg. Je gaat precies om alle wijken heen, dus geen bebouwde kom en toch Nieuwegein niet uit.’

Wil je eens een rondje met Benno mee trainen? Mail Benno via benno.mulder1@gmail.com

Door Esther Vliege

Esther Vliege interviewt bekende en onbekende sporters over atletiek, en over hardlopen in het speciaal. Als freelance sport-multimedia publisher creëert ze content voor print en online. Als ze niet schrijft over hardlopen, loopt ze zelf een rondje door de duinen.