Beleving

Het charmante Maastricht bezoek je voortaan niet alleen meer voor de mooie winkels, cultuurbeleving en culinaire hoogstandjes. Je neemt er ook je hardloopschoenen mee naar toe. Recreatieloper Dennis Kroon deelt de hardlooppareltjes in en rond deze stad aan de Maas.

Dennis woont al 34 jaar in Maastricht en loopt gemiddeld drie keer per week. Een enkele keer met vrienden, maar meestal alleen. Maar hij is niet het type dat drie keer per week hetzelfde rondje afwerkt. ‘De omgeving is mooi en divers en vraagt om variatie. Eens per week ga ik voor een wat langere duurloop van zo’n 18 kilometer. Op de vlakke weg loop ik een korte tempoloop. En tot slot heb je hier in het zuiden volop mogelijkheden voor heuveltrainingen.’

Buiten Maastricht

‘Hardlopen in Maastricht betekent al snel de stad uit gaan. Ik woon zelf middenin het centrum, de binnenstad is altijd druk en het stadspark echt te klein om te lopen. Hier trekken de meeste lopers dus naar het buitengebied van de stad. En daar is het mooi, heuvelachtig en er is zoveel ruimte.’

De top-5 in en rond Maastricht van Dennis Kroon

‘Uitzicht tot en met België’

1. D’n Observant

‘Deze plek in Maastricht staat voor mij met stip op nummer één. Het is een heerlijke heuveltraining. De kunstmatige berg is ontstaan doordat de ENCI (red. de Eerste Nederlandse Cement Industrie) destijds voor cementproductie metersdikke onbruikbare deklagen aan de kant heeft geschoven. Vanaf mijn voordeur ben ik zo’n 6 km onderweg naar de voet van deze klim, de twee kilometer omhoog zijn prachtig. Eenmaal boven heb je uitzicht op de Maas, dorpjes rondom Maastricht en je kijkt helemaal naar België. Al neem ik daar normaal de tijd niet voor hoor, ik ren meteen weer naar beneden. Ik ben dan tenslotte aan het trainen hè,’ lacht Dennis. ‘Het pad omhoog is overigens niet geasfalteerd, maar je kunt er gewoon met normale hardloopschoenen omhoog.’

‘Waan je in Zuid Frankrijk’

2. Albertkanaal

‘Langs deze afsplitsing van de Maas loopt ter hoogte van Maastricht een mooi recreatiepad. Je loopt er tussen enorme rotswanden in. Je waant je hier echt even in Zuid-Frankrijk. In deze mooie omgeving met zijn kaarsrechte en verharde weg, doe ik meestal m’n lange duurloop.’

‘Lopen door een koeienstal’

3. Bemels Beste Boeren route

‘Deze route ligt even buiten de stad, zo’n 4 kilometer, maar is de moeite waard. De organisatie van de Bemels Beste Boeren Bergloop heeft in overleg met de gemeente de paaltjes van deze route laten staan zodat lopers het hele jaar door dit mooie rondje van 15 km door Bemelen kunnen lopen. Je gaat echt heuvel op en af, en op het einde word je getrakteerd op een schitterend uitzicht op Maastricht. Maar de wedstrijd zelf is ook de moeite waard: het parcours loopt dan onder andere door een koeienstal.’

‘Zicht op Chateau Neercanne’

4. Mergelweg

‘Vanuit de wijk Sint Pieter, waar ik jaren gewoond heb, ren je richting Kanne voor de Mergelweg. Deze weg is een kilometer of 3 rechtuit. Links zie je de Sint Pietersberg en rechts Chateau Neercanne, waar je ook heel chique kunt dineren. Het kasteel is gebouwd met mergelblokken en heeft een statige uitstraling. Als je hier voor het eerst komt, ren dan ook een stukje over het grind door het Chateau vanuit daar heb je zicht op de rivier de Jeker en de Sint Pietersberg.’

5. Rijksweg Cadier en Keer/ Amerikaanse begraafplaats

‘Als je zin hebt om 5 kilometer aan een stuk flink door te lopen, ren dan vanuit Cadier en Keer naar Margraten. Geen bochten, just straight on! De weg heeft een licht hellingspercentage, dus dat maakt het iets harder werken. Halverwege loop je langs de militaire Amerikaanse begraafplaats. Indrukwekkend met alle kruizen en het idee dat er zoveel mannen zijn gesneuveld voor onze vrijheid. Dit is zo’n typische provinciale weg die twee mooie Limburgse dorpjes met elkaar verbindt.’

Tekst: Esther Vliege