Beleving

Tijdens een vrijgezellenfeest in 2013 sprak Jan Laheij (48) met enkele vrienden af eens iets bijzonders, iets gezonds te ondernemen met elkaar. De 10 kilometer in Berlijn werd het doel. Een jaar later volbracht Jan deze met succes. Vijf jaar later loopt hij nog steeds. Dat doet hij rondom “zijn deel” van de stad Den Bosch, vlakbij winkelcentrum Helftheuvel in de wijk Kruiskamp. Hier loopt hij korte en lange routes, op verharde en onverharde paden, vlak en met hoogteverschillen en altijd in het mooie groen.

‘Ik woon zo’n 20 jaar in Den Bosch. Ik vertrek bijna altijd vanuit huis, in het westelijke deel van de stad. De routes die je vanuit de andere kanten van Den Bosch kunt lopen, ken ik dus niet. De eerste kilometer is mijn warming up, daarna begint pas het echte lopen.

De top-5 in en rond het Den Bosch van Jan Laheij

‘Onderstaande routes zijn bijna allemaal te combineren. Ik kies en combineer meestal terplekke mijn route, onder andere afhankelijk van de afstand die ik wil lopen, het weer en het type training dat op m’n planning staat. In november doe ik altijd mee aan de Zevenheuvelenloop en in mei loop ik de Vestingloop van Den Bosch. Op die manier heb ik twee momenten in het jaar om naar een doel toe te werken. In aanloop naar de evenementen probeer ik 3 of 4 keer in de week te trainen en dan bouw ik ook langere duurlopen en intervaltrainingen in. Tussendoor doe ik het wat rustiger aan, dan loop ik zo’n twee keer per week.’

1 Natuurgebied Gement (achter het Jeroen Bosch Ziekenhuis)

‘Alle andere routes hieronder, kun je vanaf hier benaderen. Als ik tijd hebt voor een lange ronde plak ik er dus nog een route achteraan, tip 2 is een voorbeeld van zo’n aanvulling. Maar achter het ziekenhuis zelf kun je ook mooi lopen. Deze plek is perfect voor kortere rondes en bijvoorbeeld intervaltraining. Je komt hier veel lopers tegen. Het gebied bestaat uit allerlei mooie paden, verhard en verlicht. Ook een goede plek om wat hoogteveerschillen te trainen: dijkje op en dijkje af. Vanaf hier loop ik ook vaak onder de bomen door naar De Moerputten of ga ik richting het Bossche broek.’

2 Rondom de Isabellakazerne & de spoorbrug

Vanuit Gement steek je het Drongelens kanaal over, loop dan via het bebost stukje bij de Isabellakazerne en trotseer daarna de trappen van de moderne spoorbrug. Door de afwisseling van ondergrond en diverse hoogteverschillen ideaal voor interval trainingen. Vanuit daar zit je ook weer zo in Het Bossche Broek (4).

3 De moerputten

Een natuurgebied dat, zoals de naam al doet vermoeden, een moerassig veengebied is. ‘Hier loop je nagenoeg geheel onverhard. Je kunt ook over een oude spoorbrug van meer dan halve kilometer die over het water loopt. Hier heb je de keuze uit talloze korte en lange rondes, door op bepaalde plaatsen af te buigen of niet. Zelf loop ik vanuit huis en terug deze ronde in meestal 7 a 8 kilometer. Bij hevige regen of als het vriest, is dit alleen niet zo’n geschikte plek. Het is dan glad op de brug en de paden zijn heel drassig.’

4 Het Bossche broek

Ten zuidoosten van Den Bosch in het dal van de Dommel, ligt dit natuurgebied van ruim 200 hectare. ‘Wanneer ik een langere route wil lopen, zo’n 12 a 15 kilometer, ga ik vaak hierheen. Ook dit is een mooi natuurgebied met wandelpaden waar je prettig kunt lopen over de heide, verhard en onverhard. Welke route ik hier kies hangt af van het weer.’

5 Drongelens kanaal

‘Vanuit het natuurgebied Gement (tip 1) kun je ook het fietspad langs het Drongelens kanaal volgen richting Kamp Vught. Daar kun je het kanaal oversteken en via de bossen het pad langs de andere kant van het kanaal terug nemen. In het broedseizoen is het hier oppassen voor vogels die hun territorium verdedigen.’

Door Esther Vliege

Esther Vliege interviewt bekende en onbekende sporters over atletiek, en over hardlopen in het speciaal. Als freelance sport-multimedia publisher creëert ze content voor print en online. Als ze niet schrijft over hardlopen, loopt ze zelf een rondje door de duinen.