Beleving

U-track is een atletiekvereniging met een volledig atletiekaanbod voor jong en oud, toppers en recreanten. Zo’n 50 jaar geleden is binnen deze vereniging de HardLoopGroep, HLG, ontstaan. De lopers van deze groep ontmoeten elkaar niet op de baan, maar in het Panbos. De groep heeft aan de rand van dat mooie groen een eigen clubhuis. Jan Vlooswijk, één van de trainers van HLG: ‘Ze komen uit de hele provincie om hier samen te trainen. Zelf rij ik ook 25 km om hier te lopen. We hebben het er allemaal graag voor over.’ Dat alleen al maakt het een bijzondere groep.

‘De koeien binnenhalen, want ik kon goed lopen’

Jan is 74 jaar, loopt al zo’n zestig jaar en is vijfenvijftig jaar lid van de atletiekvereniging. ‘Mijn vader was boer, ik mocht destijds de koeien binnenhalen “want jij kunt goed lopen” zei m’n vader altijd. Ik deed nog niet aan atletiek toen ik voor de lol meedeed met de wedstrijd, georganiseerd door mijn middelbare school. Deze telde zo’n 1.500 leerlingen, toch won ik direct de onderdelen 100 meter, 300 meter en verspringen. Atletiekverenging Hermes benaderde me na afloop of ik geen lid wilde worden. Veel later ging Hermes over in U-Track.’ Atletiekvereniging U-Track is in 2004 ontstaan uit een fusie tussen de katholieke AV Hermes en de protestantse AV Vitesse.

Van tartan naar het bos

‘Als lid van AV Hermes deed ik mee aan de wedstrijden die de Katholieke Plattelands Jongeren (KPJ) organiseerde in de regio Utrecht.’ Jan bleek een goede sprinter met tijden van 11 rond op de 100m en 22 op de 200m. Toch bleef Jan in zijn eigen regio lopen. ‘In Amsterdam zou ik geen eerste worden terwijl ik in mijn provincie bijna altijd won én ze hadden er mooiere bekers,’ lacht Jan. Inmiddels is naar eigen zeggen “de snelheid er wel een beetje uit”. ‘Ik zie hardlopen nu meer als een vorm van ontspanning.’ En Jan traint al weer vijfendertig jaar de HardLoopGroep. ‘Onze groep is uitermate gezellig, leden gaan nooit weg, het enige verloop dat wij kennen is het natuurlijke. Eerst trainden we nog op de sintelbaan in Utrecht, maar op enig moment ben je niet meer de snelste en dan wil je wat anders. Toen zijn we naar het Panbos  gegaan met zijn heuvels en zand, hier gaat het dus meer om de ontspanning en inspanning.’

‘Opsplitsen en op eigen niveau trainen’

Jong & oud, lang & kort, snel & rustig

Wie denkt dat de leden van deze loopgroep wel homogeen en grijs zal zijn, heeft het mis. De leeftijden variëren van 29 tot en met 90 jaar. Jan legt uit: ‘Het programma wisselt steeds: een intervaltraining, soms een duurloop maar ook het sprintwerk doen we nog. Ook de type lopers binnen onze groep verschillen enorm van elkaar: zo hebben we Gerrit, een voormalig professioneel waterpoloër van 80 jaar, hij loopt nog als een tierelier. Die moet ik soms afremmen, hij wil nog mee met de snelle maar dat moet je niet meer doen als je 80 bent. We hebben een groep die zich voorbereidt op de New York Marathon maar ook bijvoorbeeld drie ultralopers, die in 24 uur ruim 200 km afleggen. Naast mij zijn er drie jonge trainers, na de warming up splitsen we de groep op en traint ieder op z’n eigen niveau. Dat is denk ik ook één van de geheimen van onze groep. Maar we hebben wel veel leden op leeftijd hoor, vult Jan aan. Ze blijven bij ons heel lang doorlopen, we hebben zeker acht leden van 80-plus. Wat wij anders doen dan andere groepen? Bij veel verenigingen kunnen oudere mensen op enig moment niet meer lekker meekomen. Vandaar dat wij voor de hoofdtraining dus groepjes vormen. We zijn wel op zoek naar meer jonge leden, het gat moet niet te groot worden. Als nieuwelingen onze groep zien, denken ze soms: dit is niets voor mij. Maar zodra ze het proberen, een paar keer mee trainen, dan blijven ze komen.’

‘Eerste zondag van de maand is de Panbos-cross’

Huisje aan de bosrand

Bij de parkeerplaats van Golfclub “de Pan” heeft de loopgroep een mooi clubhuis. ‘We zitten op een unieke locatie, we gaan altijd het bos in en onze trainingen gaan altijd door. Bij onweer letten we uiteraard extra op en bij ijzel weten we de hoeken in het bos te vinden waar het minder glad is.’ Het clubhuis is eigendom van de onze vereniging en ziet er keurig uit. ‘Hier verzamelen we, praten we na, drinken we koffie, eten we soms vlaai en we kunnen ons hier omkleden. Schoonmaken en koffiezetten rouleren we wekelijks. En ook het onderhoud doen we zelf en samen, zoals het dak repareren. Omdat we allemaal wat doen, trekken we elkaar mee; iedereen wil zijn steentje graag bijdragen. Daardoor hebben we weinig kosten.’

Vrijblijvend en uitzonderlijk

‘We ondernemen af en toe ook leuke activiteiten met elkaar. Eén van onze leden is een bekende vinoloog, dus als er een groepsactiviteit is, zoekt hij altijd de beste wijnen uit. Jaarlijks gaan we een dagje fruit plukken en soms organiseren we een fietstocht. Maar niet te veel activiteiten hoor, de nadruk ligt daar zeker niet op. Want onze ervaring is dat iedereen toch al druk is. Het moet vrijblijvend en uitzonderlijk blijven dus.’

U-track & de HardLoopGroep

Jan legt nog even uit hoe de samenwerking zit: ‘We horen wel echt bij U-track, we zijn ook aanwezig bij de jaarvergadering bijvoorbeeld. Maar we hebben wel een eigen HLG-commissie. Elke eerste zondag van de maand organiseren we een Panbos-cross voor leden en niet leden, die dag proberen we ook gelijk nieuwe leden te werven.’

Enthousiast geworden door Jan zijn verhaal? Kijk in de clubzoeker voor een loopgroep bij jou in de buurt! Of loop mee met de Panbos-cross die iedere eerste zondag van de maand wordt georganiseerd.

Door Esther Vliege

Esther Vliege interviewt bekende en onbekende sporters over atletiek, en over hardlopen in het speciaal. Als freelance sport-multimedia publisher creëert ze content voor print en online. Als ze niet schrijft over hardlopen, loopt ze zelf een rondje door de duinen.